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Técnica: George James: innovaciones con acuarela transparente

Técnica: George James: innovaciones con acuarela transparente


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Conocido por su método innovador de usar acuarela transparente sobre una superficie no absorbente, este artista de California emplea un enfoque abierto.

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por Lynne Moss Perricelli

Turrón del domingo por la mañana
2003, acuarela sobre Yupo, 26 x 36.
Todas las ilustraciones de esta colección de artículos
el artista a menos que se indique lo contrario.

George James ama tanto la espontaneidad de la acuarela que trabaja exclusivamente en una superficie que repele el agua, lo que le permite volver a trabajar la pintura y permitir que las imágenes evolucionen todo el tiempo que quiera. "Toda mi filosofía es trabajar de manera espontánea, y con la acuarela tradicional el artista tiene una oportunidad y media", dice. "Con los materiales que uso, puedo seguir puliendo una pintura durante semanas".

En una desviación de la superficie tradicional de papel, James prefiere pintar en una lámina de plástico llamada Yupo. Encontró el producto por primera vez en 1982 mientras enseñaba en la Universidad Estatal de California, Fullerton, donde uno de sus estudiantes estaba dibujando en una nueva superficie que su esposo le había dado de su trabajo en la industria gráfica. Intrigado, James comenzó a experimentar con el material, que originalmente se llamaba Kimdura, probando continuamente nuevos materiales y técnicas para lograr los efectos de la acuarela tradicional en esta nueva superficie no absorbente. "Puedo recuperar la pintura y ponerla", describe. “Esto me permite trabajar de manera expedita en todo tipo de variaciones sobre esa idea. Puedo construir capas y una orquestación complicada de color, textura y patrones, y aún así la transparencia permanece ”. Este método se ajusta al enfoque general de James, que es la "idea de empujar y tirar", dice, "y prueba y error".

El camino de la melodía
2006, acuarela sobre Yupo, 26 x 36.

Cuando comenzó a experimentar con Yupo, el artista simplemente aplicó su amplio conocimiento de la acuarela tradicional, en ese momento casi 15 años como artista y maestro a tiempo completo, y adaptó los materiales y técnicas para adaptarse a la nueva superficie. Cuando estaba en un lavado amplio, por ejemplo, aprendió a usar un rodillo o una escobilla de goma para suavizar el color después de haberlo aplicado con una brocha. Aprendió a usar el pincel seco y trabajar húmedo sobre húmedo, y comenzó a emplear espátulas y otras herramientas para crear patrones y texturas. Al mismo tiempo, aprendió a secar la pintura con un pañuelo de papel o una toalla de papel para aclarar áreas y ajustar los valores. "Todavía utilicé todas las herramientas tradicionales", agrega James. “Solo tenía que aprender a usarlos de manera diferente. Y hay mucha más libertad y posibles soluciones a los problemas que surgen. Me parece una forma de trabajo mucho más creativa ".

Las pinturas de James hoy son principalmente figurativas, lo que refleja su carrera enseñando dibujo de la vida y otras clases de estudio de arte, así como su propia atracción por el tema. Menos preocupado por la anatomía de lo que estaría enseñando, el artista se enfoca en usar la figura metafóricamente, a menudo agrupando figuras o situándolas dentro de interiores. "Me interesa la forma en que las personas se sientan y hablan", dice, "y cómo se comunican con el cuerpo". Los interiores se han convertido en otra área rica de exploración, creando una oportunidad para experimentar con espacios, objetos y elementos decorativos.

Cerezas, té y pepitas
2002, acuarela sobre Yupo, 26 x 36.

El tema del artista se origina en la observación de primera mano, los recuerdos y su imaginación, así como en fotos y bocetos. "En su mayor parte, construyo imágenes a partir de bocetos", explica. “Podría tomar fotos en una fiesta callejera, y desde allí hago un boceto en el que combino imágenes de varias fotos diferentes. Me gustaría la forma en que alguien está sentado o vestido, sosteniendo algo. Arreglo la imagen a partir de formas, patrones, coloraciones. Todo es un gran montaje ". Aunque puede tomar numerosas fotos y estudiarlas cuidadosamente, se basa en ellas solo para la información que proporcionan, no para ideas o contenido de composición. "Solo estoy grabando amigos, personas, cosas", dice, y agrega que las ideas y los dibujos en el cuaderno de dibujo son su principal recurso. En un viaje reciente a Maui, por ejemplo, regresó a casa con un cuaderno de bocetos lleno de muchas ideas nuevas. "Simplemente dibujé, dibujé, dibujé", dice.

Dama en el azul guante
2006, acuarela sobre Yupo, 26 x 36.

Al comenzar una nueva pintura, James primero hace una serie de bocetos de posibles composiciones, finalizando gradualmente el diseño. "Básicamente empiezo con la ubicación de las cosas", describe. “Con un lápiz de acuarela Derwent, establezco un patrón lineal. Soy consciente de la dinámica y el patrón de luces y sombras. Mientras estoy componiendo, estoy pensando en el diseño, y estoy tratando de lograr claridad ". El artista prefiere Derwent porque es soluble en agua y, a diferencia de un lápiz de grafito, puede corregirse o eliminarse sin dañar la superficie de Yupo.

Las luces y las sombras son críticas para el trabajo de James, pero no piensa en ellas en términos de un patrón de valores. "Imagina un tablero de ajedrez", explica. “Los oscuros describen las luces y las luces describen los oscuros. Solo aplico eso a mi composición. Tengo que resolver eso en el dibujo, y una vez que tenga eso, puedo decidir los colores ”.

Presionando mi corte de pelo
2000, acuarela sobre Yupo, 35 x 25.

En lugar de confiar en el color local, James mira su respuesta emocional a un sujeto para determinar una paleta para una pintura. Por ejemplo, La lección de música [no se muestra] se centra en los recuerdos y las emociones evocadas cuando James abrió su vieja caja de violín para su nieta, que había decidido tomar lecciones. "Cuando abrí el caso, todos mis recuerdos salieron", dice. “El violín era viejo y barnizado, y me provocó algunos colores en mi mente, todas esas capas de barniz. Y una cosa llevó a la otra. Al gestionar el color desde un punto de vista emocional en lugar de intelectual, el artista tiene un fuerte sentido del contenido de la pintura cuando la comienza. "Me siento en él y lo percibo", dice. Luego usa su conocimiento de la mezcla de colores, complementos divididos, terciarios, etc. para crear los efectos que desea.

El proceso de desarrollo de la pintura se centra en la evolución gradual de las imágenes, combinada con el refinamiento del patrón claro y oscuro. "Siempre miro el rango de valores", dice James, "desde el papel más brillante hasta los negros. Mezclo una amplia gama de valores y desarrollo la pintura para mostrar esa gama. El trabajo no es delicado. Hay mucha fuerza en ese sentido ". Trabajar en Yupo le permite a James la ventaja de un sentido inmediato de la estructura de valores, porque los valores no se vuelven más claros a medida que la pintura se absorbe en el papel, como en la acuarela tradicional. "Para oscurecer los valores, simplemente saco agua de la pintura y estoy ajustando constantemente la cantidad de agua mientras pinto", explica el artista. "Para aligerar un valor, lo borro con pañuelos de papel o toallas de papel".

Cuervos de pesca azul
2004, acuarela sobre Yupo, 26 x 36.

A medida que James agrega y elimina pintura continuamente, la manipula con las herramientas apropiadas para los efectos que desea. Concentrándose en el contenido emocional, observa el gesto de la figura, los colores, las formas y los patrones para desarrollar la pieza. En un retrato que completó hace varios años, por ejemplo, estaba pensando en su padre que había muerto recientemente, y aunque quería capturar su rostro, no podía recordarlo. "Quería su rostro específicamente, pero simplemente no podía hacerlo", dice. "Estaba llorando y pensando en todos mis recuerdos de mi padre, y decidí sacar su rostro y simplemente capturar su gesto".

Muchas de las pinturas de James incorporan formas geométricas que sirven como elementos decorativos y aplanan el espacio pictórico. "Estoy interesado en la planitud de la superficie de una pintura, y tengo la intención de no hacer que una obra se vea dimensional". Las formas geométricas contribuyen a este efecto en la forma en que dirigen el ojo del espectador e interrumpen la perspectiva, al igual que la superficie de Yupo. "Yupo es un material orientado a la superficie", señala James. “Las cosas son planas, y lo realzo con los elementos decorativos. Todo esto se remonta a mi educación universitaria, que tuvo mucho que ver con la integridad de la superficie bidimensional. En la acuarela tradicional, la pintura desaparece, pero en Yupo puedo hacer mucho más, y es una experiencia maravillosa ".

Además del papel Yupo, el artista prefiere las pinturas de acuarela DaVinci, los pinceles Jack Richeson Co. y las paletas Stephen Quiller. Encuentra sus herramientas para la textura en cualquier tienda y tiene una amplia oferta de espátulas, rasquetas, rodillos de espuma y pinceles para manualidades. Su paleta típica incluye lo siguiente: aureolina, ocre amarillo, amarillo indio, naranja bencimida, rojo cadmio medio o claro, alizarina carmesí, ópera, luz verde Hooker, verde esmeralda, verde ftalo, azul cobalto, azul ultramarino, azul cerúleo, azul ftalo , turquesa cobalto y violeta dioxazina.

Aunque las obras de James son ampliamente aclamadas, muchos artistas de la acuarela se oponen al uso de materiales no tradicionales como Yupo y creen que esas obras de arte deberían eliminarse de los espectáculos de la sociedad. "Trato de mantener mi cabeza por encima de la refriega", dice James sobre la controversia. “Me gusta pensar que vivimos en una sociedad que abarca cosas nuevas. ¿Por qué exactamente alguien querría proteger un periódico del siglo XVIII de todos modos? Todos los materiales han cambiado, y ahora hay un papel sintético que necesita un enfoque diferente y cambia el aspecto. La gente se enoja por eso, pero es simplemente una acuarela con una forma diferente de trabajar con ella ".

Para otros artistas interesados ​​en Yupo, James aconseja persistencia. "Solo quédate con él y eventualmente saldrás a la luz", dice. "Con el tiempo podrás aportar algo de cordura y control al proceso, y eso es cierto en cualquier medio".

Sobre el artista

George James de Costa Mesa, California, obtuvo su maestría en la Universidad Estatal de Long Beach, en California. Profesor de bellas artes en la Universidad Estatal de California, Fullerton, desde 1968, ahora es profesor emérito en la universidad y realiza talleres de pintura en todo el país. Ha recibido numerosos premios por su trabajo en espectáculos regionales y nacionales, incluyendo la Medalla de Oro de la American Water Society y la Estrella de Plata de la National Water Society. Para obtener más información, visite www.georgejameswatercolor.com.

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