Dibujo

Pintura al óleo: Meredith Brooks Abbott: ver la naturaleza con ojos frescos

Pintura al óleo: Meredith Brooks Abbott: ver la naturaleza con ojos frescos



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La veterana pintora de aceite de California, Meredith Brooks Abbott, explica cómo ha mantenido una devoción por la rutina de pintar todos los días, con la mejora continua de los resultados.

por Molly Siple

Refugio de Aves
2006, óleo sobre lino, 11 x 11. Todas las ilustraciones de este artículo colección privada.

Meredith Brooks Abbott ha estado pintando durante 50 años, pero siente que eso no la exime de ir a sesiones de dibujo de la vida una vez por semana en el colegio comunitario local. Tal vez no sea sorprendente, cuando se le pregunta cuál es su mayor desafío actual, Abbott responde de inmediato, "viendo con ojos nuevos lo que has estado pintando durante tanto tiempo". Y continúa: “Entiendo por qué algunos artistas cambian hacia la abstracción más adelante en sus carreras, porque les parece nuevo. Tiendo a hacer lo mismo, pensando en mis pinturas en términos de composición abstracta. Daré vuelta un lienzo para poder juzgarlo simplemente como un diseño ". También se sentará en una silla a cierta distancia de su caballete, para mirar detenidamente una pintura casi terminada. "Odio la premisa de pintar con una exposición el último día", dice Abbott. "Necesito digerir una pintura y vivir con ella por un tiempo antes de poder declararla lista para ser mostrada".

A lo largo de los años, Abbott ha desarrollado una habilidad especial para las imágenes que incluye muchos detalles pero que se lee fácilmente: enredos de hojas delgadas de eucalipto, una gran variedad de ramas o una gran cantidad de flores silvestres en un florero. Abbott explica modestamente que se las arregla para pintar con éxito una pila de hojas de otoño manteniendo separadas las áreas principales de valores claros y oscuros y asegurándose de que los elementos estén claramente establecidos en el espacio. Creció cerca de la tierra y, como era de esperar, la pinta bien, pero también pinta retratos magistrales y bodegones que a menudo presentan ramos extraídos de su jardín lleno de rosas, salvia mexicana, lavanda, suculentas del desierto y amapolas.

Nido de abril
2006, óleo sobre lino, 40 x 30.

Incluso a una edad temprana, la toma de fotografías era una rutina para Abbott. Un juego favorito que jugaba con sus hermanos involucraba a su hermana mayor encontrando una imagen de algo y describiendo lo que estaba mirando. El desafío para sus hermanos menores era dibujar este "algo". El que lo dibujó mejor ganó y se ganó el derecho de decidir qué dibujar después. Años después, Abbott jugó este mismo juego con su propia hija, Whitney Brooks Abbott, quien ahora también es una pintora establecida. Según su experiencia, Abbott está seguro de que los artistas jóvenes en ciernes son los mejores cuando su formación va más allá de la educación formal. Como ella dice, "El estímulo desde casa puede hacer una gran diferencia".

Abbott asistió a clase como estudiante de arte en Scripps College, en Claremont, California, pero se fue después de menos de un año para ayudar a cuidar a su padre enfermo, una decisión que también le permitió centrarse más en la pintura. Ella comenzó a tomar clases en Santa Bárbara de Douglass Parshall, un pintor conocido por sus acuarelas y óleos. Conocía a Richard S. Meryman, un amigo de la familia Brooks y un notable impresionista estadounidense que pasaba el invierno en Santa Bárbara. Meryman había estudiado con Edmund Tarbell y Frank Benson, principales exponentes del impresionismo en la Boston Museum School, así como con el pintor realista Abbott Thayer. Meryman adoptó sus imágenes realistas y su técnica impresionista, distintivos de la Boston Museum School, y transmitió esta mezcla de influencias a su nuevo protegido de California. Meryman pintaría con Clarence Hinkle en el estudio de Hinkle, y Abbott tuvo la suerte de pintar allí también, al lado de estos dos artistas. Fue allí donde Abbott comenzó a desarrollar su propio estilo. Sin embargo, ella prefiere no ser etiquetada como pintora impresionista. Más bien, ella simplemente declara que pinta cualquier cosa con la luz que cae sobre ella.

Abejas y Girasoles
2006, óleo sobre lino, 30 x 24.

Más formalmente, Abbott recibió el equivalente a cuatro años de capacitación en el Art Center College of Design, en Pasadena, California, y luego se mudó a la ciudad de Nueva York en 1962, donde pasó sus días trabajando como ilustradora publicitaria mientras asistía a clases nocturnas en La Liga de Estudiantes de Arte de Nueva York. Los viajes a Dublín, New Hampshire, para pintar con Meryman en su casa fueron bienvenidos a las tareas cotidianas, como el diseño de los diseños para el catálogo de Green Stamp. En ese momento, Meryman estaba pintando retratos; Abbott recuerda a varios gobernadores y profesores que vinieron de kilómetros a lado para posar. Tras la muerte de Meryman en 1963, Abbott heredó tres de estos retratos del artista. Abbott continúa venerando a su mentor. "En 2001, el Museo de Arte Thorne-Sagendorph, en Keene, New Hampshire, reunió una retrospectiva del trabajo de Meryman y mi gran admiración por este hombre se disparó", dice ella. "Los retratos son tan hermosos como cualquiera que haya visto".

En 1970, Abbott se mudó a San Francisco y comenzó a exhibir sus pinturas en galerías y continuó trabajando como ilustradora. Los fines de semana se dirigía al condado de Marin para pintar al aire libre. Durante este período, el artista conoció y se casó con un amigo de la infancia, Duncan Abbott, también de Carpinteria, y en 1974 la pareja se mudó al sur para administrar el rancho de su familia. El desafío para Abbott era equilibrar la pintura con las exigencias de ser esposa y madre de una hija y gemelos. Afortunadamente, su esposo diseñó y construyó un estudio para ella al final de un sendero en el jardín, lo suficientemente lejos de la casa para tener privacidad.

Capuchinas en un frasco azul
2006, óleo sobre lino, 12 x 16.

Siguiendo el modelo del estudio de Hinkle, es una estructura amplia, completa con una ventana del triforio a lo largo de su longitud para la luz del norte. Cuando los niños eran pequeños, Abbott trabajaba horas para pintar y contrataba a una niñera de 9 a.m. a 11 a.m. cada mañana. "¡También recuerdo levantarme alrededor de las 5 a.m.en los veranos y pintar hasta las 9 a.m., luego regresar a la casa y preparar el desayuno como si no hubiera tenido algunas horas de pintura en mi haber!" Abbott siente que fue un beneficio para toda su familia que ella hiciera tiempo para su arte. "Mis horas de pintura les dieron a mis hijos la oportunidad de inventar sus propios pasatiempos", dice ella. “También tuvieron la oportunidad de ver que también era posible para mí tener una carrera. Y el tiempo de estudio me dio una vida más equilibrada ".

Hoy la carrera de Abbott está floreciendo, con espectáculos con entradas agotadas en Maureen Murphy Fine Arts, en las cercanías de Montecito. Abbott se ha convertido en uno de los principales documentadores del paisaje de California, pintando lo que está desapareciendo rápidamente. Por ejemplo, los árboles en las pinturas en las portadas y contraportadas del catálogo para su exposición de 2006 ya están caídos o alterados dramáticamente debido al clima y un proyecto de mejora de la carretera. El desarrollo también ha pasado factura. "Cada vez es más difícil salir de la autopista e ir a donde quieres pintar", dice Abbott. "Hay tantas cercas, y la gente en estos días se siente incómoda con los extraños que aparecen en propiedad privada".

Loon Point
2006, óleo sobre lino, 6 x 12.

Un área silvestre accesible es el cercano Bosque Nacional Los Padres, que abarca la primera cadena de montañas detrás de Carpinteria. Aquí Abbott tiene una pequeña cabaña que usa como campamento base para pintar en estas colinas. Una noche, el artista comenzó a cenar temprano para estar listo para las 7:30 p.m. salida de la luna "Sabía que solo tendría unos 45 minutos para captar la vista, y estaba comenzando con un lienzo de 30 x 40", recuerda. “Pero este calendario apurado estuvo lejos de ser un inconveniente; pintar desesperadamente es el espíritu y el placer de pintar al aire libre ".

Abbott se convirtió en miembro fundador del Grupo Oak cuando varias docenas de pintores del área de Santa Bárbara se unieron para formarlo en 1986. La organización planea pintar sobre hermosos terrenos que normalmente no son accesibles al público y presenta exposiciones de las pinturas resultantes, con la mitad de las ganancias de las ventas destinadas a reservas de tierras como The Nature Conservancy. El propósito declarado de Oak Group es inspirar a los clientes a apreciar los lugares reales representados en la obra de arte, una forma de activismo de base mediante el cual un público informado podría retrasar el desarrollo. "Por nuestra propia naturaleza", explica Abbott, "somos políticos. E incluso si no podemos salvar la tierra de los desarrolladores, al menos podemos preservar el paisaje en el lienzo. Se cuenta mucha historia a través del arte ”.

Sobre el artista
Meredith Brooks Abbott vive y trabaja en Carpinteria, California, una ciudad al sur de Santa Bárbara, en una granja de 1873 que ella y su esposo restauraron. Abbott asistió al Art Center College of Design, en Pasadena, California, y luego asistió a clases en la Art Students League de Nueva York, en Manhattan. Está representada por Maureen Murphy Fine Arts, en Montecito, California. Para obtener más información sobre Abbott, visite www.mmfa.com/abbott/index.html.

Molly Siple frecuentemente escribe sobre arte desde su ciudad natal de Los Ángeles y es artista-miembro del California Art Club.

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